GUNA YALA. Le paradis existe et c’est au Panama.

Guna Yala (jusqu’à récemment connu sous le nom de Kuna Yala), le merveilleux groupe d’îles des Caraïbes également connu sous le nom d’archipel de San Blas, est l’un des paradis les plus envoûtants que l’on ait jamais eu l’occasion d’apprécier.

Guna Yala est un archipel situé dans la mer des Caraïbes formé par environ trois cents îles, la plupart d’entre elles très petites et entourées d’une couronne de sable blanc et corallien irrésistible. Ces plages paradisiaques aux eaux limpides et tempérées, souvent solitaires ou traversées seulement par une poignée de voyageurs, supposent l’une des meilleures revendications touristiques de Panama.

Guna Yala est resté isolé de la civilisation pendant des siècles. Jusqu’à il y a quelques années, il était seulement possible de profiter de ce paradis grâce aux vols quotidiens qui reliaient Panama City à certaines îles. Cependant, la construction d’une route reliant la Panaméricaine au Port de Carty (d’où un bon nombre de ces îlots peuvent être atteints par la mer) a permis aux voyageurs de naviguer plus facilement dans cette merveille naturelle. Puerto de Carty est à seulement quelques heures de la capitale panaméenne.

L’îles de San Blas

LE GUNA, FIER HABITANTS DE Guna YALA.

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Guna Yala a été peuplé pendant plusieurs siècles par les Indiens Guna qui, semble-t-il, auraient pu provenir du Darien. Ce sont eux qui imposent leurs règles, grâce à un traité avec le gouvernement du Panama qui leur garantit un degré d’autonomie franchement important.

Il y a 49 communautés Guna dans lesquelles la région de Guna Yala est divisée. Bien que la plupart d’entre elles soient des communautés insulaires, certaines sont situées sur le continent. Chaque communauté a un chef de village, connu sous le nom de “Saila”, qui est élu au suffrage universel. Un Saila est le représentant de la communauté devant le Conseil général de Guna, qui se réunit deux fois par an et est chargé de coordonner les actions qui concernent l’ensemble du peuple Guna, bien que chaque communauté ait un haut degré d’autonomie qui lui permette de s’organiser propres normes. (page officielle de Congreso Kuna: http://www.gunayala.org.pa)

Cette autonomie quasi totale a incité le gouvernement du Panama à limiter l’éducation et la santé à Guna Yala. C’est ainsi que les Guna, qui ne paient pas d’impôts à l’État, essaient de préserver leur culture et leurs traditions, tout en essayant de rester autosuffisants, ce qui, avec l’aide du tourisme responsable, est quelque chose de plus proche à réaliser.

Indiens kuna – îles san blasLes Guna sont une société matriarcale. Ce sont les filles qui héritent des terres des pères. Ils sont aussi ceux qui maintiennent la robe traditionnelle avec laquelle ils ont été habillés pendant des siècles. Le printemps est, en ce sens, le vêtement le plus remarquable. C’est un tissu de dessins colorés, des formes géométriques les plus traditionnelles, que les Gunas élaborent de forme artisanale. Presque toutes les femmes guna portent encore le mola et les robes colorées. Le vin, une sorte de perles colorées sous la forme de bracelets et de jambages et une bonne quantité de bracelets, bagues ou colliers frappants, complètent l’ornementation des femmes Guna.
Les hommes, cependant, ne portent que des vêtements traditionnels dans très peu d’occasions. T-shirt et jeans ont l’air d’être devenus leur tenue traditionnelle. Beaucoup d’entre eux sont engagés dans la pêche, l’une des activités qui sous-tendent l’économie des Guna. La collecte de noix de coco et, ces dernières années, le tourisme, sont deux autres activités qui aident à la subsistance et l’autosuffisance de Guna Yak. Je vais prolonger, dans une histoire proche, avec cette ville intéressante et que nous avons eu l’occasion de connaître grâce à une visite que nous avons faite à l’une de leurs communautés.

 

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